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Cuba: The Human Cost of Migration
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During the holidays we are especially mindful of the peace, compassion, love, goodwill, and hope we bring to our work, wishing those blessings for you and your loved ones now and in 2016.  
 
At this special time of giving, we extend our deep gratitude to all who back us, in ways big and small, and send you our plea of support so we may continue our work.
 
 
ANOTHER MASS MIGRATION: MORE LIVES LOST WHILE FLEEING CUBA

Desperation grows among thousands of Cubans trapped in Central America wishing to reach the United States and those en route face untold dangers, risks, and horrors. This is just the latest of many migration crises in almost six decades of dictatorship; it is as emblematic of the despair leading so many to leave Communist Cuba. The human cost of this tragedy implies untold losses —personal and to the Cuban nation. Countless thousands have paid the highest price, many were very young and had long lives ahead of them.

Tragically, this story, spanning over five decades, is still being written. Below, we cite cases and numbers of documented deaths and disappearances in exit attempts from our work-in-progress. However, this does no justice to the magnitude of the tragedy, as many names of those who perished in collective incidents are unknown and we have much more to document. 

No to impunity. Lets demand an end to this horror, especially to the deliberate killing by state authorities of unarmed individuals attempting to flee.

GRIM NUMBERS
1,166 documented victims of exit attempts include: 21 Executions, 152 Extrajudicial killings, 16 Forced disappearances, 14 killed by mines in Guantánamo, hypothermia, etc., 165 Drowned, etc. at sea, and 985 Disappeared/Missing. (Many reports of missing or disappeared are believed to be killings by state authorities.)
 
SEVERAL CASES OCCURING IN THE MONTH OF DECEMBER

December 16, 2014: Extrajudicial Execution. 32 year-old Liosbel Díaz Beoto drowned after Cuban boarder guards sank the boat in which he and 31 other passengers, including 7 women and 2 children, headed for Florida in a smuggling operation. Border guards shot at and rammed the vessel ignoring the passengers’ pleas for mercy and reportedly sank it in international waters. Liosbel, a Cuban-born Italian resident, had gone to pick up his wife and 5 year-old son.
 
December 17, 2013: Forced Disappearance. Five men —Omar Pérez Hernández, Ramón Estrada Murciego, Isidro Sánchez Vázquez, Maximiliano Abreu Becerra, Alfredo Torres Paz— disappeared while attempting to leave Cuba by boat; their relatives believe State Security had entrapped them. Omar was an independent journalist under persecution who was trying to avoid arrest by State Security (the political police).
 
December 24, 2004: Forced Disappearance. Idania Garcia Quesada, Noel Abreu García, Jorge García Sánchez, Leonel García Sánchez, and Enrique Vázquez Escobar were presumed disappeared by authorities for attempting to flee the country by boat. The day before their planned escape, the wife of one of the group, had reported the plan to Cuban authorities, seeking to prevent her husband from leaving. Idania, 32, was a dentist and human rights’ activist who had endured persistent harassment and threats by State Security, repudiation rallies, and a dragging through the streets.

See some of our more detailed reports on victims of exit attempts:

Cuba’s Guantánamo Berlin Wall

The Tugboat Massacre of 1994

The Canimar River Massacre of 1980

Civilians killed for attempting to flee Cuba




 

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Cuba: El costo humano de la emigración

En esta época festiva evocamos muy especialmente la paz, compasión, amor, buena voluntad y esperanza que llevamos a nuestro trabajo, deseándole estas bendiciones ahora y para el 2016.
 
Para esta fecha en que expresamos muy particularmente la generosidad, les enviamos un sentido agradecimiento a todos los que nos apoyan y les hacemos un llamado de ayuda para poder continuar nuestra labor.
 

 
OTRA CRISIS MIGRATORIA: MAS VIDAS PERDIDAS HUYENDO DE CUBA

Crece la desesperación entre miles de cubanos varados en Centroamérica en su deseo de llegar a los Estados Unidos. Los que están de camino enfrentan peligros y horrores. Esta es la más reciente de muchas otras crisis migratorias en casi seis décadas de dictadura y es emblemática de la desesperanza que lleva a tantos a buscar salir de Cuba comunista.
 
El costo humano de esta tragedia incluye incontables pérdidas personales así como para la nación cubana. Demasiadas personas han muerto, incluyendo a muchas que tenían largas vidas por delante.
 
Tristemente, esta historia aún no termina. A continuación informamos sobre algunas víctimas de intentos de salida de nuestro trabajo en proceso. No podemos hacer justicia a la magnitud de esta tragedia, ya que nuestros listados son parciales y no contempla muchos nombres que se desconocen de incidentes colectivos así como otros sobre los cuales aún debemos reportar.
 
No a la impunidad. Continuemos exigiendo el fin de este horror y, particularmente, que cese el asesinato de civiles desarmados por parte de autoridades cubanas por intentar huir de su país.
 
PAVOROSAS CIFRAS
1,166 víctimas documentadas en intentos de salida incluyen: 21 Fusilamientos, 152 Ejecuciones (asesinatos) extrajudiciales, 16 Desapariciones forzosas, 14 Muertos por minas en Guantánamo, hipotermia, etc., 165 Ahogados, etc. en el mar y 985 Desparecidos. (Muchas de las desapariciones son resultado de asesinatos a mano del estado.)
 
ALGUNOS CASOS DEL MES DE DICIEMBRE
 
16 de diciembre de 2014: Ejecución extrajudicial. Liosbel Díaz Beoto, de 32 años, se ahogó después de que tropas guardafronteras cubanas hundieron la embarcación en la que iba con otros 31 tripulantes, incluyendo a 7 mujeres y 2 niños, intentando escapar hacia la Florida en una operación clandestina. Los guardias disparaban y embestían la embarcación sin piedad, mientras los pasajeros clamaban misericordia. Se reportó que el hundimiento ocurrió en aguas internacionales. Liosbel era residente italiano de nacionalidad cubana y había ido a Cuba a recoger a su esposa e hijito de 5 años.
 
17 de diciembre de 2013: Desaparición forzosa. Cinco hombres, Omar Pérez Hernández, Ramón Estrada Murciego, Isidro Sánchez Vázquez, Maximiliano Abreu Becerra y Alfredo Torres Paz, desaparecieron intentando abandonar Cuba en una embarcación. Los familiares creen que la Seguridad del Estado les tenía preparado un cerco. Omar era un periodista independiente que estaba siendo perseguido y evadía ser arrestado por la Seguridad de Estado (policía política).
 
24 de diciembre de 2004: Desaparición forzosa. Idania García Quesada, Noel Abreu García, Jorge García Sánchez, Leonel García Sánchez y Enrique Vázquez Escobar fueron presuntamente desaparecidos por las autoridades cuando intentaban huir del país en una embarcación. El día anterior, la esposa de uno de los integrantes del grupo, buscando evitar la salida de su esposo, informó a las autoridades cubanas del plan de escape. Idania, de 32 años, era dentista y activista de derechos humanos y había sufrido persistente hostigamiento y amenazas por parte de la Seguridad de Estado, así como varios mítines de repudio, e incluso había sido arrastrada por las calles.
 
Le invitamos a ver varios de nuestros informes sobre este tema; en español:
 
La Masacre del Remolcador de 1994

 

La Masacre del Río Canimar de 1980

 
 
Civiles asesinados en intentos de salida del país


 





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