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No to impunity: Transitional justice is vital to reconciliation

Lately, we hear talk of the reconciliation of the Cuban people. No doubt that is a desirable goal, particularly in resolving personal quarrels, but for national reconciliation to succeed, the near universal experience of the last half-century across the globe teaches us that “transitional justice” is a vital aspect of that process. And, that can only take place when a true democracy with a rule of law replaces the repressive regime and guarantees a course of action consisting of seeking truth, holding perpetrators accountable, arriving at some form of redress, and putting mechanisms in place to prevent abuses from recurring. Although each society must find its own particular approach, fostering transparency and taking victims into account are essential to the legitimacy of the process as well as to promote societal peace and consolidate the new democracy. 

While it’s useful to set the foundations for eventual reconciliation, present-day Cuba does not yet offer the needed conditions. The Cuban regime is embarked on the transformation of a totalitarian system cloaked in orthodox Communism into an authoritarian model with selective elements of capitalism —a hybrid fascist system with amorphous ideological justifications. At the same time, a dynastic succession already set in motion seeks to maintain power in the hands of the same military dictatorship guilty of multiple and systematic crimes against humanity and sustained by a huge repressive apparatus and Stalinist laws.

The crimes of the Cuban regime
To help develop responsible views regarding Cuba, please visit Cuba Archive’s website, www.CubaArchive.org; don’t miss our electronic database of documented cases of deaths and disappearance. Also see our Facebook page at https://www.facebook.com/CubaArchive.

As a sample of our work, of the 325 documented cases (1959 to 2015) occurring in the month of November, thirteen have occurred since Raúl Castro assumed power in July 2006. Causes of death/disappearance include 154 executions by firing squad, 62 extrajudicial executions (assassinations committed by state agents), 6 forced disappearances, and 29 deaths in prison for medical negligence or suicide/alleged suicide. (Numbers are partial, as this is a work in progress.)

Of the cases occurring in the month of November, we highlight the tragic death of Darío Andino León, age 18, on November 18, 2014 at a Military Unit in the province of Cienfuegos. He had been doing his obligatory military service, enduring extremely harsh conditions and, while on a home visit, joined a group of neighbors who took to sea in a rustic vessel to escape from Cuba. Five days later, after a terrible ordeal at sea, they were rescued by the U.S. Coast Guard and returned to Cuba. After several days in a hospital, Darío was transferred by State Security to a detention center and placed in isolation for deserting his military service. Sent to a punishment cell and left incommunicado, several days later, he reportedly he hung himself with a sheet. He left a very young wife and one-month old daughter. (U.S.-Cuba migration agreements call for Cuba to respect the physical and emotional integrity of anyone intercepted at sea and repatriated by the U.S.)

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No a la impunidad: La justicia transicional es vital para la reconciliación

Últimamente, se ha puesto en boga reclamar la reconciliación de los cubanos. Sin duda, es deseable para solventar desacuerdos, pero la experiencia casi universal del último medio siglo en todo el planeta deja claro que la “justicia transicional” es parte esencial del proceso de reconciliación nacional. Y esto sólo es posible cuando una democracia bajo el imperio de la ley haya suplantado al régimen represivo y pueda garantizar el esclarecimiento de la verdad, la rendición de cuentas, la asignación de reparaciones y el establecimiento de mecanismos para evitar que se repitan los abusos. Aunque cada sociedad debe llegar a sus propias soluciones, un proceso abierto y transparente, tomando muy en cuenta a las víctimas, es imprescindible para que sea legítimo y pueda conducir a la paz social y la consolidación de la democracia. 

Aunque es útil sentar bases para la reconciliación nacional, aún no ha llegado el momento de iniciar este proceso en Cuba. El régimen cubano se transforma de un sistema totalitario con retórica de comunismo ortodoxo hacia un autoritarismo con visos de capitalismo maniatado, un sistema fascista con justificaciones ideológicas amorfas. Paralelamente, la sucesión generacional de corte dinástica que ya está en proceso busca dejar asentada en el poder a la misma dictadura militar culpable de crímenes sistemáticos de lesa humanidad sustentada en leyes estalinistas y un gigantesco aparato represivo.

Los crímenes del régimen cubano
El proyecto Archivo Cuba de Verdad y Memoria contribuye información necesaria sobre la realidad cubana. Le invitamos a visitar www.ArchivoCuba.org, incluyendo nuestra base datos de muertes y desapariciones documentadas. También vea nuestra página de Facebook (https://www.facebook.com/ArchivoCuba). Pronto develaremos un portal actualizado.

Como ejemplo de nuestro trabajo, se han documentado 325 casos de muerte o desaparición (de 1959 a 2015) ocurridos en el mes de noviembre. Trece han ocurrido desde que Raúl Castro asumió el poder en julio del 2006.  Incluyen 154 fusilamientos, 62 ejecuciones extrajudiciales (asesinatos de estado), 6 desapariciones forzadas y 29 muertes de presos por negligencia médica o suicidio/supuesto suicidio. (Las cifras son parciales y la investigación continúa.)

De los casos de noviembre, destacamos el de Darío Andino León, de 18 años. Falleció el 18 de noviembre del 2014 en la Unidad Militar Boinas Rojas de Cienfuegos. Había estado sirviendo su servicio militar obligatorio bajo condiciones muy duras y, durante una visita a su casa, abandonó Cuba en una embarcación rústica con un grupo de vecinos. Cinco días más tarde, luego de una terrible odisea en el mar, fueron rescatados por Guarda Costas de Estados Unidos y devueltos a Cuba. Después de estar varios días hospitalizado, Darío fue trasladado bajo arresto por la Seguridad de Estado a Cienfuegos y puesto en aislamiento como castigo por su deserción. Trasladado a una celda de castigo, se informó que se había suicidado, colgado de una sábana. Dejó a una esposa muy joven y una hijita de un mes. (Los acuerdos migratorios EEUU-Cuba requieren que Cuba garantice la integridad física y emocional de toda persona interceptada en alta mar por Estados Unidos y repatriada a Cuba.)

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Archivo Cuba Proyecto de Verdad y Memoria documenta la pérdida en vidas resultado

de la revolución cubana y estudia la justicia transicional  —memoria-verdad-justicia.

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