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Leonardo Rodríguez Alonso and the Internet: the importance of disseminating abuses against Cuba’s peaceful opposition
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“we can help protect these courageous voices for freedom and illustrate Cuban reality through cyber-activism…”
 
On April 7 2016, Leonardo Rodríguez Alonso, a peaceful opponent from Camajuaní, Villa Clara, was handcuffed and arrested by four police agents in his home, in front of his wife and neighbors.  All he was told was that he was under investigation. He was taken to the “Santa Clara Center or Operations,” a detention facility popularly known as “Everyone Sings” for its sinister interrogation practices. Left isolated for hours, they tried to have him accept blame for the common crime of sabotaging a sugar cane field.  By last February, it was already clear that a penal case was being fabricated against him, as he had been called to the police station in Camajuaní, where a penal process was opened against him for allegedly paying a man to set the field on fire. The individual is known to be a mentally-retarded alcoholic who has committed other common crimes.
 
Already Leonardo had been victim of harassment. In April 2014, the home where he lives with his wife, two sons, and 80 year-old woman, was painted with a toxic substance and the word “worm.” On that occasion, he had written: “I have no enemies other than those assigned to me by our repressors and I have done nothing but criticize our society’s ills resulting from the mistaken decisions of those who have usurped the fatherland for over half a century…  I am proud to say what I think in all seriousness and to not live with the affliction of hypocrisy stuck to my soul.”

Immediately after Leonardo’s arrest, thanks to information sent by cell phone from supporters in Cuba, an internet campaign for his freedom began spontaneously. The evening of April 9th, he was suddenly informed: «We are setting you free without charges and you may exercise all the rights any citizen enjoys.” Leonardo, now home, has written us: “Be strong and courageous, because you will lead these people to inherit the land I swore to their ancestors to give them” (Joshua:1:6). Thanks, brothers and sisters for making it possible!!!” (English translation ours).
 
According to Pastor Mario Félix Lleonart, Leonardo is a family man of great integrity and values, a Christian, peaceful opponent, and independent journalist with a sharp pen, “which is why he bothers the regime so much.” He is founding member of the Patmos Institute, a Christian independent organization launched February 2013 in Villa Clara to offer a forum for harmonious convergence of Christian intellectuals and with civil society. Among other things, Patmos helps the most needy, including through a prison ministry. Pastor Lleonart himself and his family have suffered many more and even graver abuses from Cuban authorities, including his recent 3-day arrest during President Obama’s visit to Cuba.
 
The Cuban regime tends to repress more harshly those opponents who are not well-known and far from international media and diplomats in Havana. It’s important for us to know that we can help protect these courageous voices for freedom and illustrate Cuban reality through cyber-activism —independently and jointly. Each one of us can initiate action, writing to the media, international organizations, churches, governments, Cuban authorities, etc., or starting a Facebook page, and finding our own way to express our creativity in action.
 
Thanks to all who have supported Pastor Mario Félix Lleonart and Leonardo Rodríguez!


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Leonardo Rodríguez Alonso y la internet: la importancia de difundir los atropellos contra los opositores cubanos  

“…podemos ayudar a proteger a estos valientes voceros de libertad y dar a conocer la realidad cubana haciendo activismo cibernético…”
 
El pasado 7 abril 2016, Leonardo Rodríguez Alonso, opositor pacífico de Camajuaní, Villa Clara, fue esposado por cuatro agentes de la policía cubana en su hogar, en presencia de familiares y vecinos, arrestado por “un proceso investigativo,” sin dársele más explicaciones. Trasladado al Centro de Operaciones de Santa Clara, conocido como "Todo-el-mundo-canta" por los siniestros métodos de interrogatorio que allí se practican, permaneció incomunicado largas horas. Lo presionaron para que se inculpara por un delito de daños a cañaverales aledaños a Camajuaní. Ya el 16 de febrero pasado se había hecho evidente que se le inventaba un delito común para juzgarlo, pues se le había citado a la estación policial de Camajuaní, abriéndosele un expediente por supuestamente pagarle a un alcohólico, que padece un serio retardo mental y que ha incurrido en otros actos delictivos.  
 
 Ya Leonardo ha sido víctima de otros amedrentamientos. En abril de 2014, su vivienda, donde reside con su esposa, hijos y una anciana de 80 años, fue violentada con una sustancia tóxica y la palabra “gusano”  pintada en la fachada.  En esa ocasión, escribió: “No tengo enemigos, salvo los que me asignan, los que nos reprimen y no hago otra cosa que criticar con seriedad los males que aquejan a nuestra sociedad por las erróneas decisiones que se han tomado en nuestra Patria por más de medio siglo. …siento orgullo de decir  lo que pienso y no tener la hipocresía pegada a mi alma.”
 
A partir del arresto de Leonardo, gracias a informaciones desde Cuba por teléfono celular de gente solidaria, se inició una campaña espontánea por las redes en favor de su liberación. Sorpresivamente, la noche del 9 de abril, le comunicaron: «Te vamos a liberar, no hay cargos contra ti y puedes ejercer todos tus derechos como cualquier ciudadano». Leonardo, ya en casa, nos escribió: “Nadie te podrá hacer frente en todos los días de tu vida; como estuve con Moisés, estaré contigo; no te dejaré ni te desampararé (Josué:1:6). ¡Gracias hermanos y hermanas por hacerlo posible!!!”
 
Según el pastor bautista Mario Félix Lleonart, Leonardo es un padre de familia cristiano, íntegro y de principios inquebrantables, comprometido opositor pacífico y periodista independiente, un hombre de “letra afilada … por lo que molesta mucho al régimen.”  Además, es miembro fundador del Instituto Patmos del Libro y el Saber Cristianos, institución científica y cultural independiente lanzada en febrero de 2013 en Villa Clara para proveer un foro público de convergencia armónica de los intelectuales cristianos cubanos y con la sociedad civil; entre otras cosas acompaña a los más necesitados, con énfasis en el ministerio carcelario. El propio pastor Lleonart y su familia han sido víctimas de atropellos y arbitrariedades aún más serios por parte de autoridades cubanas, incluyendo su reciente arresto de tres días durante la visita del presidente Obama a Cuba. 
 
El régimen cubano tiende a reprimir con mayor fuerza a los opositores menos conocidos y que están lejos de la prensa internacional y los diplomáticos en La Habana. Es importante que sepamos que podemos ayudar a proteger a estos valientes voceros de libertad y dar a conocer la realidad cubana haciendo activismo cibernético, independientemente y juntos. Cada uno de nosotros podemos tomar iniciativas, escribiendo a medios de prensa, organizaciones internacionales, iglesias, gobiernos, autoridades cubanas, etc., o abriendo una página de Facebook y manifestando nuestra creatividad con acciones propias.
 
¡Gracias a todos los que han apoyado al pastor Mario Félix Lleonart y a Leonardo Rodríguez!
  


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