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A sad tally: 2016 documented deaths

Cuba Archive documented 21 cases of death or disappearance in 2016 attributed to the Cuban political process, however, many more cases were reported for which sufficient information was unavailable and many more cases are expected in prisons but could not be added to the database.
 
Two prisoners died who were deprived of their freedom for “pre-criminal dangerousness,” an aberration in Cuba’s Penal Code that criminalizes the propensity to commit an offense against the social order, as subjectively determined by state authorities. Both succumbed to reported health ailments without timely or adequate medical care.

  • 44 year-old Alexis Vázquez García, died November 21, 2016 at the Combinado del Sur prison of Matanzas of what prison authorities reported was a massive heart attack.  The family insisted on inspecting the body and filming it. Because it had considerable bruises to the arms, back, and legs (see http://linkis.com/www.americateve.com/Y6Jdc), they claim he was assassinated. The film also shows the body was autopsied. Autopsies are performed customarily in Cuba, with organ removal. Cuba Archive has reported on allegations of organ trafficking and of several reported cases of suspicious deaths and improper handling of bodies. See http://www.cubaarchive.org/files/Cases_of_Missing_body_parts.pdf
  • Michel Perez Santoya died September 23, 2016 at a hospital in Ciego de Avila.  He was imprisoned for unemployment. A month earlier, prison guards had beat him so severely that he had to be transferred to a hospital and kept in intensive care for many days. Upon returning to prison, a process was initiated to increase his sentence five more years. In protest, he injected his legs with excrement, urine, and sugary water. His family was not allowed to see him, he was not given any medical attention, and was transferred to a hospital only when he was near death.

 
In November 2016, Cuba Archive highlighted the death ­­of two dissidents. Independent journalist and former political prisoner, Jorge Alberto Liriado Linares, age 67, died November 14, 2016 in Camaguey from medical neglect and political persecution that deliberately aggravated a heart condition. Human rights activist Arcelio, “Chely,” Molina Leyva, age 53, died November 15, 2016 in Havana, impaled on a pointed fence after allegedly falling from the roof of his house during the early morning hours.
 

49 Cuban migrants attempting to reach the United States died or disappeared in perilous journeys by sea or through South and Central America. Cuba Archive could only document 14 whose names were known. Nine rafters died in March, fifteen in July, and twenty in September (only 5 bodies were recovered near the Florida Keys in an extensive search by the U.S. Coast Guard). Rolando Mojena, age 20, was among the victims.





Dunieski Lastre Sedeño, age 25, and Edelvis Martínez Aguilar, were murdered while crossing through the Colombian jungle attempting to reach the U.S. With another Cuban, they had paid Colombian coyotes US$1,500 to guide them to the Panamanian border. Upon reaching a swamp, the coyotes demanded more money, which  the migrants didn't have, so they raped, stabbed, and sliced Edelvis’ neck. They also stabbed both men, killing Dunieski, but one survived and provided testimony that led to the arrest of the perpetrators by Colombian authorities.
 
Carmen Navarro Olazabal, age 49, died August 20, 2016 as she attempted to reach the United States by crossing South and Central America. She developed a pulmonary edema and kidney failure as a result of foot blisters, a severe fall, asthma, and exhaustion during a 13-day crossing of the jungle between Colombia and Panama. A pianist and chemist, she was part of a group of Cubans that left Colombia after being threatened for deportation.
 
Rubén Ramírez Caso, age 53, died in Panama of the flu caused by the AH1N1 virus while attempting to cross Central America to reach the United States.
 
Four doctors died while serving as part of an “internationalist mission”--Drs. Barbara Cruz Ruiz, age 45, Leonardo Ortiz Estrada, age 53, and Erick Omar Pérez, age 41, perished April 17, 2016 in Ecuador in a powerful earthquake. Two months later, Dr. Yanelis Fernández, age 28, who had been severely injured in the earthquake, died at a Quito hospital from heart failure. Cuban health professionals on these assignments serve under bilateral agreements of the Cuban government in conditions akin to modern slavery. Revenues generated by these export services constitute the main source of revenues for Cuba, officially reported at over $8 billion annually.  
 
Another Cuban "internationalist" Freddy Bartolo Nápoles, a 54 year-old physical therapist, was murdered October 10, 2016 by two criminals in Venezuela reportedly then killed by police.
 
In 2016, independent labor activists reported the death of two workers, name unknown, who were electrocuted in Havana. They had not been provided protective gear; workplace accidents are common and the victims have no recourse.
 

Documented deaths and disappearances attributed to the Raúl Castro regime: 7/31/2006 and until 12/31/2016
Since Raúl Castro assumed supreme command of Cuba on July 31, 2006, Cuba Archive has documented 264 deaths and disappearances attributed to the Cuban state. This number excludes even the documented victims of exit attempts , thought to be in the hundreds, and is, sadly, well below the actual number of victims, reported and presumed. Many individuals are known to be dying in prison –especially many young men—yet there are almost no reports from prison, as access is routinely denied to international monitoring agencies such as the Red Cross, and no systematic efforts are in place in Cuba to attempt collecting this information independently. Here is the breakdown, excluding deaths in exit attempts:

Forced Disappearances: 2
Extrajudicial / Deliberate Killings: 34
Hunger Strike in Prison: 6
Denial of Medical Care / Medical Condition in Prison: 100
Suicide or Alleged Suicide in Prison or Induced: 52
Accidents / Negligence in Prison: 4
Other Causes: 24

See case details at www.CubaArchive.org/database/

 

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El triste recuento de 2016: muertes documentadas atribuibles al Estado Cubano.

En 2016 Archivo Cuba documentó 21 casos de muertes o desapariciones, y aunque el número de casos denunciados fue muy superior, en muchos de ellos no había información suficiente que permitiera añadirlos a la base de datos.
 
Se informó de la muerte de dos presos que se hallaban encarcelados con cargos de “peligrosidad pre-delictiva”, una aberración del Código Penal cubano que penaliza la propensión a cometer un delito contra el orden social en función de la evaluación subjetiva que realizan las autoridades estatales. Según la información disponible, ambos prisioneros fallecieron de enfermedades y no recibieron atención médica adecuada u oportuna.

  • Alexis Vázquez García, de 44 años de edad, murió el 21 de noviembre de 2016 en la prisión Combinado del Sur de Matanzas en lo que las autoridades calificaron de infarto masivo. La familia insistió en que le permitieran examinar el cadáver y filmarlo. El cuerpo presentaba grandes hematomas en los brazos, la espalda y las piernas (véase http://linkis.com/www.americateve.com/Y6Jdc), por lo que la familia afirma que se trató de un asesinato. La película demuestra también que se había llevado a cabo una autopsia. En Cuba, las autopsias se realizan de oficio y se procede a la extracción de los órganos. Archivo Cuba ha informado de denuncias sobre tráfico de órganos y de varios casos de fallecimientos sospechosos y manipulación indebida de cadáveres. (Véase http://www.cubaarchive.org/files/Cases_of_Missing_body_parts.pdf)
  • Michel Pérez Santoya falleció el 23 de septiembre de 2016 en el hospital de Ciego de Ávila. Estaba preso por hallarse desempleado. Un mes antes, los guardias de la cárcel le habían propinado una paliza tan fuerte que tuvo que ser trasladado al hospital, donde lo mantuvieron en cuidados intensivos durante varios días. Tras ser devuelto al penal se le encausó nuevamente con el fin de añadir cinco años más de prisión a su condena. En un acto de protesta, Pérez Santoya se inyectó en las piernas una mezcla de orina, excrementos y agua azucarada. Al preso no le permitieron recibir visitas de sus familiares, no se le proporcionó atención médica y sólo fue trasladado al hospital cuando ya estaba agonizante.

 
En noviembre de 2016, Archivo Cuba puso de relieve la muerte de dos disidentes. El periodista independiente y ex preso político Jorge Alberto Liriado Linares, de 67 años de edad, falleció en Camagüey el 14 de noviembre de 2016 debido a la negativa a prestarle atención médica adecuada y a la persecución política, que agravaron deliberadamente sus dolencias cardíacas. El activista de derechos humanos Aracelio “Chely” Molina Leyva, de 53 años, murió en La Habana el 15 de noviembre de 2016, clavado en las puntas de una reja, a la que supuestamente cayó desde el techo de su casa en las primeras horas de la mañana.

Cuarenta y nueve emigrantes cubanos que trataban de llegar a Estados Unidos murieron o desaparecieron en peligrosas travesías marítimas o en lugares de América del Sur o Central. Archivo Cuba sólo pudo documentar 14 casos de personas con nombres y apellidos. Nueve balseros fallecieron en marzo, 15 en julio y 20 perecieron cerca de los Cayos de la Florida en septiembre (aunque el Servicio de Guardacostas de Estados Unidos sólo  recuperó cinco cadáveres tras una extensa búsqueda). Entre las víctimas figuraba Rolando Mojena, de 20 años de edad.  



Dunieski Lastre Sedeño, de 25 años, y Edelvis Martínez Aguilar fueron asesinados cuando cruzaban la selva colombiana en un intento de llegar a Estados Unidos. En compañía de un tercer cubano, habían pagado 1.500 dólares a los coyotes colombianos para que los guiaran hasta la frontera con Panamá. Al llegar a una ciénaga, los coyotes les exigieron más dinero y, al comprobar que el grupo no lo tenía, violaron a Edelvis, la apuñalaron y la degollaron. También apuñalaron a los dos hombres; Dunieski murió, pero la otra víctima logró sobrevivir y proporcionó a las autoridades la información que permitió el arresto de los asesinos. 

Carmen Navarro Olazábal, de 49 años, falleció el 20 de agosto de 2016 mientras trataba de llegar a Estados Unidos a través de América del Sur y Central. La Sra. Navarro fue víctima de un edema pulmonar complicado con un fallo renal como resultado de lesiones en los pies, una grave caída, un ataque de asma y el agotamiento que sufrió en 13 días de marcha a través de las selvas de Colombia y Panamá. Pianista y Licenciada en Química, formaba parte de un grupo de cubanos que salieron de Colombia tras ser apercibidos de deportación.
 
Rubén Ramírez Caso, de 53 años de edad, murió en Panamá por la gripe causada por el virus AH1N1 mientras trataba de cruzar Centroamérica y llegar a Estados Unidos.
 
Cuatro médicos murieron mientras prestaban servicios en el marco de una “misión internacionalista” --los Doctores Bárbara Cruz Ruiz, de 45 años, Leonardo Ortiz Estrada, de 53 y Erick Omar Pérez, de 41, perecieron el 17 de abril de 2016 en Ecuador a causa de un poderoso terremoto. Dos meses después, la doctora Yanelis Fernández, de 28 años de edad, que había resultado gravemente herida en el sismo, falleció en un hospital de Quito a causa de un fallo cardíaco. Los profesionales cubanos del sector de la salud que trabajan en estas misiones lo hacen en el marco de acuerdos bilaterales suscritos por el gobierno de Cuba en condiciones equivalentes a una esclavitud moderna. Los dividendos que generan estos servicios de exportación constituyen la principal fuente de ingresos de Cuba y, según las estadísticas oficiales, superan los 8.000 millones de dólares al año.
 
Otro “internacionalista” cubano, el fisioterapeuta Freddy Bartolo Nápoles, de 54 años de edad, fue asesinado en Venezuela el 10 de octubre de 2016, por dos delincuentes que, según se informó, fueron abatidos posteriormente por agentes de policía. 
 
En 2016, sindicalistas cubanos independientes informaron de la muerte de dos trabajadores, cuyos nombres no se revelaron, que resultaron electrocutados en La Habana. A los obreros no se les había proporcionado equipo de protección; los accidentes laborales son frecuentes en Cuba y en esos casos las víctimas carecen de recurso jurídico.  
 
Muertes y desapariciones documentadas que se atribuyen al régimen de Raúl Castro, del 31/7/2006 al 31/12/2016
 Desde que Raúl Castro asumió el mando supremo en Cuba, el 31 de julio de 2016, Archivo Cuba ha documentado 264 muertes y desapariciones atribuidas al Estado cubano. Tristemente, esta cifra es muy inferior al número real de casos.  En este conteo no figuran las víctimas de intentos de salida del país, que se calculan en varios centenares. Asimismo, se sabe que hay numerosas muertes en las prisiones cubanas, en particular de hombres jóvenes, pero casi no se dispone de información al respecto, ya que las autoridades niegan el acceso a los organismos internacionales de supervisión, tales como la Cruz Roja, y en la isla no se realizan esfuerzos sistemáticos para compilar esa información de manera independiente. A continuación está el detalle de las víctimas documentadas exceptuando en intentos de salida:

Desapariciones forzadas: 2
Asesinatos extrajudiciales / deliberados: 34
Huelgas de hambre en prisión: 6
Negación de atención médica / Estado de salud en prisión: 100
Suicidio o presunto suicidio inducido en prisión: 52
Accidentes / Negligencia en prisión: 4
Otras causas: 24
 
Véanse los detalles de los casos en www.CubaArchive.org/database/

 

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