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Lettre d'information de l'Association française pour l'avancement des sciences (AFAS)
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N° 2018-4 (juillet-août 2018)

SOMMAIRE
Editorial
Actualités de l'AFAS
Agenda
Articles
Notes de lecture
Et aussi...
 

EDITORIAL
 

Dans le langage courant, affirmer d’une assertion qu’elle est scientifique revient à l’affirmer irréfutable. Or au contraire, justement, on le sait, pour mériter ce qualificatif de scientifique, une assertion doit absolument être réfutable. Il y a là quelque chose de profondément paradoxal, de contre-intuitif, de dérangeant, de contraignant.

De récentes polémiques et autres controverses rappellent cette indispensable exigence. Le climat depuis déjà quelques décennies, la maladie de Lyme plus récemment, la science elle-même de façon générale et récurrente, font ainsi l’objet de polémiques. Il y en eut bien d’autres. Il y en a et il y en aura bien d’autres. Il est bon, il est sain qu’il y ait remise en cause. Et pourtant... on ressent parfois comme un malaise devant de telles disputes, d’autant plus qu’elles peuvent devenir, parfois même publiquement entre scientifiques, dures, agressives, violentes.

Le doute conduit à la connaissance. Il est l’aliment de la science. Il peut sembler être sa faiblesse, il est sa seule et unique force.

Comment inlassablement le faire comprendre sans pourtant – ce serait le comble ! – faire du doute lui-même un intangible dogme ? Par l’exemple, sans doute...

Sur ces quelques considérations à méditer sans modération, voire à emporter sur la plage, sous le soleil estival, dans d’exotiques lointains... bonnes vacances à tous !

Denis Monod-Broca
Secrétaire général de l'AFAS

 
ACTUALITES DE L'AFAS

VISITE DE L'EXPOSITION METEORITES, ENTRE CIEL ET TERRE (24 MAI 2018)
Co-organisée par l'AFAS et Chercheurs Toujours

© MNHN

Pour cette excellente visite, nous avons eu la chance d’un double accompagnement : celui de la charmante guide du Muséum national d'histoire naturelle mais aussi celui, exceptionnel, de notre collègue et amie Madeleine Sélo, chercheur dans le Laboratoire de cosmochimie organisateur de l’exposition.
La visite s’est déroulée avec enthousiasme et de nombreux commentaires sur l’origine, la nature et l’impact de ces bolides de tailles diverses parcourant l’espace depuis des millions d’années.
Leur réalité scientifique, dépassant celle du sacré, ne date que du XIXe siècle. Alors que leur exploitation en tant que minerai de fer est connue depuis des millénaires.
La majorité de ces « poussières d’étoiles » proviennent de la ceinture d’astéroïdes située entre Mars et Jupiter. Il en tombe sur terre environ 5 tonnes par an pour les fragments de plus d'un kilogramme. De quoi faire rêver, elles sont l’objet d’études des cosmochimistes, qui s’efforcent d’en comprendre l’histoire jusqu’à celle du Système solaire.
Cette exposition à la fois didactique et ludique nous a permis d’approcher des échantillons remarquables d’une des collections les plus riches au monde. Tout était détaillé : histoire, parcours, composition, datation. Photos et analyses des cratères d’impact les plus connus y étaient commentées. Et, comme introduction, se trouvait à l’entrée la Chevrolet dont le coffre a été traversé par la météorite de Peekskill en 1972.
En final de cette visite, de nombreuses demandes ont été faites d’une prochaine conférence sur la formation et l’évolution du Système solaire. Une histoire à suivre, selon le bon vouloir et la disponibilité de nos cosmochimistes préférés, dont la gentillesse n’est plus à démontrer.

Marie-Françoise Rousseau-Merck

L'exposition Météorites, entre ciel et terre est prolongée jusqu'au 6 janvier 2019.
 

VIDEOS DES PETITS-DEJEUNER DE LA SCIENCE ET DE L'INNOVATION

Retrouvez les vidéos des trois derniers Petits-déjeuners de la science et de l'innovation, organisés en partenariat avec le Rayonnement du CNRS, la Société d'encouragement pour l'industrie nationale et la Société des ingénieurs et scientifiques de France (Ile-de-France) :
AGENDA

PETIT-DEJEUNER DE LA SCIENCE ET DE L'INNOVATION
Innovations et perspectives dans le verre
Sous réserves
Jeudi 20 septembre 2018 à 9h - Hôtel de l'Industrie, Paris
 

VISITE COMMENTEE
Jardin des plantes et ses espaces verts, serres, arbres remarquables

© F-G Grandin MNHN

mardi 25 septembre 2018 à 15h - Jardin des plantes, Paris
avec Xavier Riffet, directeur des jardins du MNHN
et Anne-Marie Slezec, attachée honoraire au MNHN
En savoir plus - S'inscrire (réservé aux membres de l'AFAS et de Chercheurs Toujours)

 
ARTICLES

DEUX RAPPORTS PARLEMENTAIRES ET UNE REUNION DE L'OFFICE PARLEMENTAIRE D'EVALUATION DES CHOIX SCIENTIFIQUES ET TECHNOLOGIQUES POUR AMELIORER LA PLACE DES FEMMES EN SCIENCES

Femmes et sciences: réunion commune de la délégation aux droits des femmes de l'Assemblée nationale et du Sénat et de l'OPECST, le 28 juin 2018 - © Assemblée nationale

La délégation aux Droits des femmes de l’Assemblée nationale a publié en juin 2018 un rapport d’information Femmes et Sciences : l’urgence d’actions pour l’égalité réelle, dont les rapporteurs sont les députés Céline Calvez (La République en Marche) et Stéphane Viry (Les Républicains). Le document, très détaillé, est focalisé sur les sciences dites «dures», les travaux ayant montré des difficultés plus fortes dans ce secteur. (...) Lire la suite
 

UNE ZOONOSE EMERGENTE DUE AU VIRUS USUTU

Une zoonose émergente due au virus Usutu

Depuis sa première identification en Afrique du Sud en 1959, le virus Usutu (USUV), flavivirus proche du virus du Nil occidental, a progressivement envahi l’Europe au cours de ces deux dernières décennies. L’émergence de ce virus pouvant provoquer de fortes mortalités chez les oiseaux et transmis par des moustiques principalement du genre Culex spp. a été surtout remarquée en 2001 lors d’un taux de mortalité très élevé observé chez des merles noirs (Turdus merula) à Vienne en Autriche (...) Lire la suite
 

LE CANAL DE SUEZ : UNE EPOPEE HUMAINE, FINANCIERE ET TECHONOLOGIQUE

François Pierre Barry, Le Chantier n°5 : vue du Canal de Suez, 1863, © Souvenir de Ferdinand de Lesseps et du Canal de Suez / Lebas Photographie Paris

L’isthme de Suez est depuis la nuit des temps un passage stratégique entre l’Asie, l’Egypte et les pays qui bordent la Méditerranée. Au temps des pharaons, un canal est déjà creusé et relie la mer Rouge avec un bras du Nil. Aristote cite un canal qui se déverse dans la mer Rouge et pense que ce serait Sésostris III, avant la guerre de Troie, qui aurait entrepris de creuser l’ouvrage. Hérodote, quant à lui, précise qu’il est alimenté par l’eau du Nil et que 120 000 Egyptiens périrent en le réalisant. (...) Lire la suite
 

UNE NOUVELLE ESPECE TOUCHEE PAR LE PRION : LE DROMADAIRE

dromadaire

La revue du centre de contrôle (CDC) des maladies infectieuses d’Atlanta publie ce mois-ci un article décrivant l’émergence d’une nouvelle espèce touchée par les maladies à prions : le dromadaire. Depuis l’apparition de l’encéphalopathie spongiforme bovine (ESB), de nouvelles souches de prions ont pu être observées (souches ESB atypiques de type L et H différentes de l’ESB classique ou ESBc, souches de tremblante atypique chez des moutons «résistants» à la tremblante, découverte de la maladie du dépérissement chronique (MDC) des cervidés en Norvège et en Finlande). (...) Lire la suite

 
NOTES DE LECTURES

LE FASCINANT NOMBRE π
Jean-Paul Delahaye

La fascinant nombre pi (J.-P. Delahaye, Belin, 2018)

«Que j’aime à faire apprendre ce nombre utile aux sages». Ce vers, le premier d’un poème permettant de mémoriser les premières décimales du nombre π, pourrait servir de devise au mathématicien et vulgarisateur Jean-Paul Delahaye. Non content d’avoir consacré un livre entier à ce nombre mythique en 1997, il nous revient aujourd’hui avec une nouvelle édition augmentée, intégrant les derniers développements sur le sujet depuis 20 ans. (...) Lire la suite
 

LA DOULEUR N'EST PAS UNE FATALITE !
Odile Robert et Bernard Calvino

La douleur n'est pas une fatalité ! (O. Robert, B. Calvino, Quae, 2018)

Ce livre est écrit par Odile Robert, rédactrice scientifique indépendante et auteur d’articles de vulgarisation scientifique, et par Bernard Calvino, professeur d’université honoraire en neurophysiologie, spécialiste de la douleur. On comprend de suite la facilité d’appropriation de cet ouvrage : la lecture en est aisée, les explications claires, le propos simple, avec un contenu scientifique pour autant conséquent, actuel et précis. (...) Lire la suite
 

POLLOCK, TURNER, VAN GOGH, VERMEER ET LA SCIENCE... LES SECRETS SCIENTIFQUES DE 45 OEUVRES D'ART
Loïc Mangin

Pollock, Turner, Van Gogh, Vermeer... et la science (L. Mangin, Belin, 2018)

Ce livre fort intéressant est la compilation de 45 articles scientifiques dont certains ont déjà été publiés dans le mensuel Pour la Science, auquel collabore l’auteur, Loïc Mangin.
Le livre surprend et charme par la variété des thèmes abordés : de la botanique à la physique en passant par les mathématiques (dur, celui-là !) et la climatologie. (...) Lire la suite
 

HISTOIRE DE LA VULGARISATION SCIENTIFIQUE AVANT 1900
Guy Vautrin

Histoire de la vulgarisation scientifique avant 1900 (G. Vautrin, EDP Sciences, 2018)

Ouvrage essentiel pour qui s’intéresse à la vulgarisation scientifique car il brosse un panorama extrêmement riche et détaillé de l’histoire de la vulgarisation scientifique en France, depuis Fontenelle, créateur de la vulgarisation scientifique, jusqu’aux années 1870 à 1900, considérées comme l’âge d’or de la vulgarisation scientifique. (...) Lire la suite

 
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