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Lettre d'information de l'Association française pour l'avancement des sciences (AFAS)
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N° 2020-1 (janv.-fév. 2020)

SOMMAIRE
Editorial
Actualités de l'AFAS
Agenda
Articles
Notes de lecture
Et aussi...
 

EDITORIAL
 

Esprit critique

Ne vivons-nous pas une crise de l’esprit critique ? Depuis des décennies «la crise» est, si l’on ose dire, chronique. Elle est ponctuée de périodes plus ou moins aiguës, crise du pétrole, crise immobilière, crise des subprimes et quelques autres, en attendant la prochaine, mais même en dehors de ces périodes, elle est là en continu, dans les conversations comme dans les journaux. Un symptôme nouveau, ou accentué, de la période actuelle est l’entrecroisement de plus en plus frénétique, sur la place publique numérique mais aussi dans la réalité quotidienne, de croyances et d’idéologies, d’évidences et de certitudes, d’accusations et d’anathèmes, de colères et de peurs... Tout se passe comme si le doute, la nuance, l’écoute, la remise en cause, le scepticisme, la recherche de l’objectivité n’avaient plus droit de cité. En un mot, comme si nous traversions une crise de l’esprit critique.
Même des scientifiques se jettent dans la mêlée. Au risque d’affaiblir leur autorité.
Conférences annulées, débats impossibles, pièces de théâtre reportées ou déplacées, même dans le domaine scientifique, certains sujets ne sont plus abordables car trop polémiques et ils ne sont donc plus abordés. Comment ne pas s’en inquiéter ?
Promouvoir l’esprit critique, c’est promouvoir la science – l’Afas s’y emploie du mieux qu’elle peut – mais c’est aussi promouvoir une condition essentielle de la vie en société. L’Afas vient de répondre, dans cet esprit, à un appel à projets du ministère de l'Enseignement supérieur, de la Recherche et de l'Innovation, dont le titre est «Science - Société» et dont les deux premiers objectifs sont de partager la démarche scientifique avec le grand public et de promouvoir l’esprit critique. 


Denis Monod-Broca
Secrétaire général de l'Afas
  
ACTUALITES DE L'AFAS

ASSEMBLEE GENERALE DE L'AFAS
 

L'Assemblée générale des membres de l'Afas se réunira le jeudi 2 avril 2020 à 15h au siège de l'Association.
La convocation et le matériel de vote par correspondance ont été adressés aux membres dans les délais statutaires.
 

(RE)VOIR OU (RE)ECOUTER LES CONFERENCES
 

Petits-déjeuners de la science et de l'innovation, en partenariat avec la Société d'encouragement pour l'industrie nationale, le Rayonnement du CNRS et la Société des ingénieurs et scientifiques de France (Ile-de-France) :
  • Babel 2.0. Où va la traduction automatique ? (23 janvier 2020) – Vidéo

Café des techniques, en partenariat avec le Musée des arts et métiers :
  • Peut-on innover sans propriété intellectuelle ? (31 janvier 2020) – Audio
  • La symbolique du globe dans les arts en Occident, de l'Antiquité au XVIIIe siècle (17 janvier 2020) – Audio
 
AGENDA

PETIT-DEJEUNER DE LA SCIENCE ET DE L'INNOVATION
Symbiose et coopération pour une forêt résiliente
Jeudi 27 février 2020 à 9h - Hôtel de l'Industrie, Paris
En savoir plus - Inscription


 

PAROLES D'AUTEURS
Le cancer, un système vivant comme un autre
Vendredi 28 février 2020 à 18h30 - Musée des arts et métiers, Paris
En savoir plus - Inscription


 

PAROLES D'AUTEURS
Le tube à essais
Vendredi 6 mars 2020 à 18h30 - Musée des arts et métiers, Paris
En savoir plus - Inscription


 

PETIT-DEJEUNER DE LA SCIENCE ET DE L'INNOVATION
Hommes et abeilles : une cohabitation nécessaire et exigeante
Jeudi 19 mars 2020 à 9h - Hôtel de l'Industrie, Paris
En savoir plus - Inscription


 

CAFE DES TECHNIQUES
Nouveau enjeux de la cartographie aujourd'hui
Vendredi 3 avril 2020 à 18h30 - Musée des arts et métiers, Paris
En savoir plus - Inscription


 

CAFE DES TECHNIQUES
La saga du cœur artificiel
Vendredi 24 avril 2020 à 18h30 - Musée des arts et métiers, Paris
En savoir plus - Inscription



 
ARTICLES

UN NOUVEAU SUPERCALCULATEUR (JEAN ZAY) SUR LE PLATEAU DE SACLAY

© Cyril Fresillon / IDRIS / CNRS Photothèque

Il y a 2 ans, nous avions signalé, sur ce même site Internet, combien était vive la course internationale aux supercalculateurs dont la puissance s’exprime en pétaflops, millions de milliards d’opérations par seconde. En tête de cette course, on ne s’étonnera pas de trouver les Etats-Unis et la Chine, les Etats-Unis avec Summit (148 pétaflops) et la Chine avec TaihuLight (93 pétaflops). [...] Lire la suite
 

EPIDEMIE DE WUHAN : UN VIRUS PROCHE A 96% DU CORONAVIRUS PRESENT CHEZ LA CHAUVE-SOURIS



Les autorités de la ville chinoise de Wuhan ont annoncé, le 31 décembre dernier, l’apparition d’une pneumonie d’origine inconnue touchant 59 personnes, dont certaines avaient surtout fréquenté le marché de fruits de mer de la ville. Le marché fut immédiatement fermé, le 2 janvier, car plusieurs animaux domestiques et sauvages, souvent vivants, y étaient aussi vendus. [...] Lire la suite
 

LA MALADIE DE BORNA DES CHEVAUX ET DU MOUTON, ZOONOSE EMERGENTE PROVOQUANT DES ENCEPHALITES MORTELLES EN ALLEMAGNE



La maladie de Borna (du nom de la ville de Borna en Allemagne) est connue depuis le XVIIe siècle chez les chevaux et les moutons. L’intérêt pour la maladie de Borna s’est accru en médecine vétérinaire à partir de 1993 suite à la découverte d’autres espèces sensibles (chat, autruche, bovins, chien…) et de son extension géographique (Etats-Unis, Suède, Israël, Japon…). [...] Lire la suite
 

LES PLANTES AUSSI FONT DE LA CHIMIE !



De nos jours, la mode est au bio et au naturel. On mange végétarien, végane, flexitarien, «fructivore», «insectivore», etc. L’adjectif chimique est devenu très péjoratif et cristallise toutes sortes de peurs plus ou moins rationnelles. Pourtant la chimie, qui est la science de la transformation de la matière, est liée à l’origine de notre existence [...] Lire la suite

 
NOTES DE LECTURES

LA BIBLE DES CODES SECRETS
Hervé Lehning

La bible des codes secrets (H. Lehning, Flammarion)

C’est avec un plaisir évident, et qu’il sait nous faire partager, que l’auteur nous amène à plonger dans l’histoire de la cryptologie au travers de multiples anecdotes extrêmement bien choisies, détaillées et référencées. Indispensable dans les domaines diplomatiques, militaires, des affaires commerciales, mais aussi ceux des relations amoureuses et des sociétés secrètes, la science des codes secrets remonte à très loin [...]  Lire la suite
 

LE THEOREME DU PARAPLUIE
Mickaël Launay

Le théorème du parapluie (M. Launay, Flammarion, 2019)

«Depuis mon cours élémentaire, il ne s’est pas passé une année de ma vie sans que je réalise que je pensais de travers des choses que je croyais bien savoir». Le mathématicien Mickaël Launay nous fait cette confidence dans l’introduction de son dernier livre. Fort de cette expérience, il propose de nous apprendre «l’art d’observer le monde dans le bon sens» [...]  Lire la suite
 

LE GRAND ATLAS DU CERVEAU
Sous la direction de Richard Frackowiack, Bassem Hassan, Jean-Claude Lamielle, Stéphane Lehéricy

Le grand atlas du cerveau (Glénat, 2018)

Ce très beau et grand livre résume, à l’aide d’images spectaculaires et d’un texte explicite, l’état actuel des connaissances sur le cerveau. Il s’agit d’une œuvre collective réunissant pas moins de quarante-cinq chercheurs, cliniciens et spécialistes en neurosciences ; beaucoup provenant de l’Institut du cerveau et de la moelle épinière. [...]  Lire la suite
 

MOI GALILEE, QUI NE SUIS QU'UN HOMME
Daniele Vegro

Moi Galilée, qui ne suis qu'un homme (D. Vegro, Belin, 2019)

Galilée n’a pas écrit ses mémoires ? Qu’à cela ne tienne : Daniele Vegro les invente ! Il donne la parole à Galilée, qui nous raconte sa vie en 300 pages, plongeant le lecteur dans l’intimité d’un des plus grands génies de l’histoire des sciences. [...]  Lire la suite
 

VOUS AVEZ DIT SABBAT DE SORCIERES ?
LA SINGULIERE HISTOIRE DES PREMIERS CONSEILS SOLVAY

Franklin Lambert et Frits Berends

Vous avez dit : sabbat de sorcières ? La singulière histoire des premiers Conseils Solvay (F. Lambert, F. Berends, EDP Sciences, 2019)

Ce livre, préfacé par Thibault Damour, a pour auteurs deux professeurs émérites, le premier de physique mathématique à la Vrije Universiteit Brussel et le second de physique théorique à l’Institut Lorentz de l’université de Leiden. Le titre, curieux, de cet ouvrage est inspiré d’une expression utilisée par Albert Einstein dans une lettre privée. [...]  Lire la suite

 
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